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Relembre como foram os primeiros passos de Vitinho na PBR

Relembre como foram os primeiros passos de Vitinho na PBR

O site oficial da PBR relembrou em reportagem especial, os primeiros passos do cowboy rio-pardense José Vitor Leme, o Vitinho, no ano de 2017.

Veja a matéria na íntegra assinada pelo jornalista Justin Felisko, com tradução do Google Tradutor:

Por Volta De 2017: Relembrando A Sensacional Introdução De Jose Vitor Leme Aos Fãs Da PBR Há Dois Anos

LAS VEGAS - Jose Vitor Leme saiu do avião no Aeroporto Internacional McCarran em 27 de outubro de 2017 e tentou estudar os rostos das pessoas que estavam planejando.

O jovem de 21 anos não entendeu as palavras e os sinais estrangeiros em inglês à sua frente, mas sabia que tinha que fazer o seu caminho para reivindicar a bagagem para pegar suas malas de equipamentos.

O plano para ele era se encontrar com o fotógrafo Andre Silva, encarregado da PBR Brasil de ajudar o Leme a entrar no South Point Hotel Casino & Spa para as finais do Velocity Tour 2017.

As máquinas caça-níqueis dentro do terminal estavam zumbindo e piscando enquanto ele tentava acompanhar o gado humano caminhando em direção às escadas rolantes.

Quando chegou ao pé da escada rolante, Leme teve que descobrir qual bonde levaria para a retirada de bagagem.

"Eu não sabia de nada", lembrou Leme nesta semana nas finais da Pendleton Whisky Velocity Tour. “Eu não conhecia ninguém. Acabei de me lembrar de alguns rostos do avião e os segui para pegar a bagagem.

Leme estava essencialmente perdido.

Eventualmente, Silva - o fotógrafo oficial do Velocity Tour da PBR e ex-fotógrafo da PBR Brasil - encontrou Leme na área de retirada de bagagem, tirando a primeira foto do campeão de touros da PBR Brasil de 2017 e futura estrela do mundo.

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O Leme estava pronto para disputar as Velocity Tour Finals de 2017 e disputava a oferta internacional de curingas para as Finais Mundiais da PBR de 2017.

Apesar da falta de consciência do ambiente, Leme continuamente dizia a Silva que tinha uma coisa em mente.

“Olhei para ele e perguntei o que ele estava sentindo, e a única coisa que ele disse foi que ele queria ir à arena e conhecer a arena”, lembrou Silva. "Ele estava muito feliz e parecia muito focado."

Leme pulou no carro com Silva e a secretária do evento, Cindy O'Neall, e o trio começou a se encaminhar para o South Point Hotel, no sul de Las Vegas Boulevard.

O nativo de Ribas do Rio Pardo, no Brasil, admitiu que não se lembra muito da conversa. Ele ficou impressionado com os cassinos, outdoors, brilho e glamour da The Strip.

"Eu estava filmando tudo no meu telefone na unidade", disse Leme. "Conversávamos, mas eu estava filmando tudo."

Assim que chegaram ao hotel, Leme se registrou no hotel com a ajuda de Silva e deixou suas coisas.

Ele então atravessou o South Point para conferir a arena. Ele nunca havia competido antes nos Estados Unidos ou na América do Norte e queria ter uma ideia do layout.

Desde então, Leme aprendeu quão diferente a configuração das Velocity Tour Finals é comparada a um evento padrão Unleash The Beast, que apresenta vestiários e grandes arenas que hospedam equipes da NBA ou da NHL.

No entanto, ele gostou da sensação íntima da South Point Arena.

“Quando cheguei aqui e cheguei à arena, vendo a arena e as rampas, tudo parecia tão diferente de casa”, disse Leme. "Isso vai se destacar na minha mente."

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***

Leme ainda não tinha comida quando desembarcou em Las Vegas, e estava começando a ficar com fome, então decidiu ir ao buffet no South Point.

 

Leme imaginou que tentaria encontrar algo para comer mais tarde naquele dia. O bom de ir a um bufê para o brasileiro era que ele podia confiar em sua visão para pedir as coisas em vez de tentar se comunicar em inglês falado ou com um telefone celular.

Ele primeiro se serviu de um copo de suco de laranja, com um gosto bastante terrível, lembra ele.

Leme, que não cometeria nenhum erro na arena durante seus 10 dias em Las Vegas, cometeu seu primeiro erro no buffet.

Ele viu um belo pedaço de frango com um esmalte escuro, mas com certeza parecia perfeito, Leme acreditava.

“'Homem que vai ser bom'”, pensou Leme. “Então eu provei. Foi molho de churrasco. Foi fofo. Eu não estava acostumado com isso e tive que ir buscar outra coisa. Na verdade, eu não gosto de doce ou apimentado.

Lição aprendida.

As Finais do Velocity Tour de 2017 começaram em 28 de outubro de 2017 e o Leme estava competindo contra o campeão da PBR Austrália Troy Wilkinson de 2017, o campeão da PBR Canadá de 2017 Zane Lambert e a PBR México convidaram Francisco Morales para o convite internacional para as Finais Mundiais.

Quem terminar mais alto na média do evento durante o evento de três dias e quatro rodadas receberá o convite.

O tricampeão mundial Adriano Moraes admite que estava empolgado em ver o que Leme poderia fazer nos Estados Unidos, mas também teve algumas hesitações.

Principalmente, o Leme poderia se manter saudável como um pequeno, carismático e explosivo cavaleiro?

"Fiquei um pouco cético sobre isso, porque ele era muito chamativo, muito duro, muito agressivo", lembrou Moraes neste fim de semana. “Eu estava com medo dele se machucar naquela primeira temporada. Fico feliz que não aconteceu, porque a maneira como ele se expôs. Inclinado para trás, estimulando aqueles touros, faça um ótimo show. Mas estou feliz que ele não se machucou.

Leme havia chegado aos Estados Unidos com uma sequência de 10 corridas consecutivas na competição PBR, e rapidamente fez essa sequência 11 quando ganhou sua primeira corrida em solo americano. Ele fez um belo passeio de 85,5 pontos no  Wileywood Blue  para terminar empatado em nono na rodada.

“Eu estava realmente nervoso antes do passeio, mas assim que cheguei naquele touro, me concentrei, concentrei, relaxei e tentei fazer o que vim fazer aqui - montar touros”, disse Leme naquela noite com a ajuda da tradução do Crimber . “Realmente é um filme quando eu comecei a andar pela arena para apresentações. Não consigo descrever como fiquei feliz. Minha família provavelmente está realmente orgulhosa.

Leme foi o único convidado internacional a gravar uma corrida qualificada na Rodada 1. Depois, montou no The Original por 81 pontos na Rodada 2. Leme recusou uma opção de re-ride na Rodada 3 - mantendo 62 pontos no 2-14 HCR - para conseguir uma vaga nas Finais Mundiais de 2017.

Obviamente, quando o Leme decidiu recusar uma opção de re-ride durante as Velocity Tour Finals de 2017, ele levantou algumas sobrancelhas. Foi uma decisão calculada por Leme, porém, porque ele sabia que a terceira volta qualificada garantiria uma vaga nas Finais Mundiais.

"Essa foi a minha estratégia", disse Leme. “Eu sabia que manter esse placar e três me colocariam na final. Eu só queria colocá-los no papel. É um salário realmente grande, mas o sonho de ir para as finais era maior. Para mim, é realmente importante vencer isso, mas é mais importante ir para as finais. ”   

Muscles & Shovels  derrotariam o Leme em 6,77 segundos na rodada do campeonato, e o Leme terminaria em oitavo no geral nas Finais do Velocity Tour de 2017.

A finalização de Leme foi um pouco ofuscada porque o atual campeão da PRCA, Sage Kimzey , venceu as finais do Velocity Tour e dois outros pilotos brasileiros - Alex Marcilio e Ramon de Lima - concluíram o ano no topo da classificação do Velocity Tour.

Enquanto isso, Jess Lockwood terminou em quarto lugar nas Velocity Tour Finals para se esforçar ainda mais no Campeonato do Mundo de 2017.

Esse garoto desconhecido chamado Leme pode ter mostrado alguma promessa, mas ele não fez nada que fez alguém pensar que estava prestes a explodir o teto da T-Mobile Arena.

O atual analista da RideTV e cinco vezes qualificador da PBR World Finals Colby Yates estava trabalhando na transmissão da PBR LIVE naquele fim de semana em South Point, e ele admite que não se lembra muito do Leme naquele fim de semana.

"Para ser sincero, nem o notei nas finais do Velocity Tour", disse Yates. “Foi muito vago porque, desde 2016, quando Dener Barbosa apareceu, todos os anos sempre temos um grupo deles e todos são espetaculares. É como, OK, outro cara que é super consistente. Vemos aqueles que demoram um pouco para descobrir esses touros porque são diferentes.

"Provavelmente é por isso que não me lembro, além do fato de que, ok, aqui está outro brasileiro que ficará com todos os seus touros."

Houve apenas um dia de folga entre as Finais do Velocity Tour e as PBR World Finals de 2017. O Leme se transferia para o Monte Carlo Hotel, hoje conhecido como Park MGM, e se juntaria aos outros 39 pilotos que competiriam por cinco dias na T-Mobile Arena.

Nos dias que antecederam as Finais Mundiais de 2017, o bicampeão mundial e analista da CBS Sports Network Justin McBride teve a chance de conversar com Moraes.

Moraes rapidamente disse a McBride para ficar de olho nesse garoto Leme do Brasil.

McBride, no entanto, levou a ponta de Moraes com um pouco de sal.

Como Yates disse, sempre parece haver outro novo talento brasileiro chegando aos Estados Unidos, e pode ser difícil perceber como eles serão bons com um pequeno tamanho de amostra.

"Ouvi dizer que ele ganhou o convite para o Velocity Tour Finals e sim, sim, isso e aquilo", recordou McBride na semana passada. “Ele realmente podia andar. Blá, blá. Adriano estava dizendo isso, e Adriano está sempre dizendo que cada um deles é a próxima grande novidade. Então, eu sempre sou um pouco cético. ”

McBride finalmente teve um vislumbre de Leme andando pelo hotel e arena e notou que ele estava usando um boné. Ele parecia mais um atleta profissional do que um cowboy, o que certamente foi o caso do tempo de Leme como jogador de futebol semi-profissional no Brasil.

"Foi incrível", disse McBride. "Você poderia dizer que ele era bem atlético."

Leme fez sua estréia na série premier com um oitavo lugar na Rodada 1 nas Finais Mundiais. Ele montou no Opus por 86 pontos. Na segunda rodada, Leme fez seu primeiro passeio de "sobrancelha" quando conquistou Slinger Jr. por 86,5 pontos. Naquele momento, Slinger Jr. havia eliminado 34 de seus 35 oponentes na série premier.

A campeã mundial de 2017 Jess Lockwood vai para as finais mundiais da PBR de 2019, tentando superar um déficit de 749,16 pontos na classificação mundial e pegar Leme.

Dois anos atrás, ele estava focado em ganhar sua primeira fivela de ouro e, como Yates, ele não se lembra muito da exibição das Velocity Tour Finals do Leme.

Ele se lembra, no entanto, de quando o Leme começou a aumentar um pouco dentro da T-Mobile Arena.

"Sinceramente, não me lembro dele pilotando durante as finais de velocidade", disse Lockwood. “Lembro-me de ouvir: 'Ah, esse brasileiro está chegando', mas todos os brasileiros são bons. Então chegamos lá e ele montou no Slinger Jr. e eu fiquei tipo 'OK, esse filho da puta é de verdade'. Eu era como, 'Oh Deus. Ninguém gosta desse touro e ninguém se dá bem com ele.

“Não acho que o Slinger Jr. tenha andado o ano todo naquele ano e ele o fez parecer fácil. E estava longe de sua mão. Eu estava tipo, esse cara é o verdadeiro negócio. ”

Leme então montou o percurso montando Mudshark por 90 pontos - o primeiro percurso de 90 pontos de sua carreira. Em seguida, seguiu os passos de Lockwood, montando Big Dutch por 90,5 pontos na Rodada 4. Lockwood já havia montado Big Dutch para vencer a Rodada 1 das Finais (90,25 pontos).

Yates riu na tarde de sábado pensando nas Finais Mundiais de 2017.

Mesmo depois que Leme montou em Slinger Jr., ele ainda não tinha certeza sobre ele.

Como ele era estúpido, Yates percebeu rapidamente.

Yates se tornou um verdadeiro crente em Leme quando montou em Mudshark.

"Era a terceira rodada", disse Yates. “Lembro-me dele no Slinger Jr., e esse touro é super difícil, especialmente naquela época. Mas não sei se estava apenas dizendo a mim mesmo que talvez tenha sido apenas um golpe de sorte que ele conseguiu com o touro. Talvez eu estivesse apenas tentando dar desculpas. Não havia nada que pudesse estar escondido embaixo do travesseiro, e ele tinha 90 e poucos pontos na terceira rodada. Então foi como, ok. ”

Leme não esperava que seus primeiros 90 chegassem tão cedo.

“Não achei que fosse tão rápido (nos meus primeiros 90), porque todos os touros de 90 pontos são realmente bons”, disse Leme após a terceira rodada. “Andei muito bem, mas achei que seria preciso mais do que isso. Estou muito, muito feliz e é incrível fazê-lo aqui. ” 

Yates acrescentou: “Mesmo assim, pensei que há algumas coisas que ele faz que não são fundamental e tecnicamente corretas, e ele faz isso. Eu estava pensando: 'Oh meu Deus, esse cara é algo especial.'

"Então ele passou a montar todos os touros."

Leme era um perfeito 4-para-4 e estava prestes a se tornar o quinto estreante a vencer as finais mundiais.

“É difícil de explicar, não tenho palavras para explicar”, disse Leme após a Rodada 4. “Acho que ainda não percebo o quão grande e importante isso é porque é simplesmente grandioso. Só agradeço a Deus por me abençoar, e só estou orando e realmente focando e trabalhando duro para terminar assim e vencer o evento. ”

Leme encerrou sua semana histórica em Las Vegas montando More Big Bucks por 89,75 pontos na Rodada 5 antes de fazer um dos maiores passeios da história da PBR - um sensacional 94,5 pontos no Magic Train - para ganhar o título do evento Finals e o novato em 2017 o título do ano. Leme se tornou o sexto piloto da história da PBR a vencer as finais, montando todos os seus touros. Ele ganhou US $ 417.800 durante seus 10 dias em Las Vegas.

 

McBride tornou-se crente no Leme muito rapidamente durante os cinco dias de competição na T-Mobile Arena. Ele acredita que o desempenho de Leme nas finais daquele ano foi um dos melhores de todos os tempos.

"Ao vê-lo montar seu primeiro touro, foi como, sim, isso não é um acaso", disse McBride. “Então, vendo-o progredir e percorrer as finais, montando o Magic Train para o último, nos dois sentidos. Foi uma corrida tão boa quanto as finais, você pode lutar contra todo mundo, as finais mundiais que ele teve. ”

Lockwood já havia conquistado o Campeonato do Mundo antes de Leme fazer seu passeio memorável no Magic Train.

Se você olhar para trás a fotografia de Andy Watson daquela noite, poderá ver Lockwood sentado sobre as rampas, com o capacete, olhando através de sua máscara para assistir ao passeio de Leme.

Naquele momento, Lockwood sabia se ele gostaria de ganhar outro título mundial, que ele pode apenas precisar competir contra o Leme, de dois anos.

"Eu estava tipo, 'Caramba, eu tenho que competir com esse cara pelos próximos anos, no entanto, durante muitos anos'", disse Lockwood. "Fazer isso com aquele touro e com a viagem que ele teve, foi uma surpresa que esse cara vai ficar por aí por um longo tempo."

O Leme fez um círculo completo neste fim de semana na South Point Arena, passando por 2 a 3 para vencer as finais do Pendleton Whisky Velocity Tour 2019 e o campeonato do Velocity Tour de US $ 50.000. Ele não apenas ganhou US $ 79.100 nas Velocity Finals, mas o piloto número 1 do mundo aumentou sua liderança em Lockwood na classificação mundial para 749,66 pontos.

Leme ficou parado na sujeira da South Point Arena e olhou em volta para as arquibancadas que estavam lentamente se esvaziando no domingo à noite.

Dois anos depois de anunciar sua chegada aos Estados Unidos, Leme agora é o campeão do Velocity Tour.

"A posição em que ele está não é uma surpresa para mim", disse Moraes. "De modo nenhum. Mas estou surpreso e grato ao senhor por ele ser saudável. Então, espero que ele continue saudável por muitos e muitos anos. ”

De muitas maneiras, é apropriado que, se o Leme realmente vencer o Campeonato do Mundo de 2019, ele começará no South Point Hotel Casino & Spa.

Foi aqui que tudo começou em 2017.

“É difícil e ótimo explicar como isso é ótimo, porque é aqui que tudo começou”, disse Leme. “Voltar aqui e fazer tudo isso é incrível. Três dias antes das finais mundiais. Isso vai me ajudar muito a chegar às finais mundiais. Eu tenho muita motivação. Estou confiante em montar meus touros.

"Estou pronto para terminar muito forte."

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